S’évader dans les nouveaux espaces du Casino du Lac-Leamy

Inauguré en 1996, le Casino du Lac-Leamy, à Gatineau, accueille chaque année des millions de visiteurs provenant d’un peu partout dans le monde. Afin de renouveler son mandat de centre de divertissement général qui n’est pas seulement associé aux jeux du hasard, la direction souhaitait rajeunir ses espaces de jeu et réaménager la partie centrale de ses installations.

Le consortium Sid Lee Architecture + FCSD architecture et design, en collaboration avec celle du Casino, a donc revu la programmation et les circulations dans l’aire de jeu principale. Pour créer de l’animation et faciliter le service à la clientèle, il a été convenu de centraliser l’expérience reliée à la consommation de nourriture et de boissons alcoolisées au centre du casino.

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Aborder l’espace autrement

Pour arriver à cet objectif, les architectes ont créé un foyer traversé par un escalier majestueux qui relie le rez-de-chaussée à une mezzanine. «Cela permet aux gens qui se trouvent sur la mezzanine d’arriver au centre du jeu plutôt que de passer par l’arrière. C’est une autre façon d’aborder l’espace : avant, on voulait que les gens se perdent, de façon à ce qu’ils jouent davantage», explique Martin Leblanc, architecte et associé chez Sid Lee Architecture. «Nous nous sommes dit qu’en exposant clairement les éléments architecturaux, nous pourrions donner aux gens une meilleure perception de l’espace. C’est un changement d’approche complet par rapport aux circulations qui nous a permis de créer ce hub central.»

Au pied de l’escalier, l’aire de jeu est entourée d’une immense maille métallique, sur laquelle on peut projeter des images numériques pour créer différentes ambiances. Cette maille permet également de filtrer la lumière naturelle de manière à obtenir une atmosphère plus feutrée, plus propice à la détente et au dépaysement. L’espace de jeu principal, comportant surtout des machines à sous, prend maintenant des airs de salon de jeu où l’on peut assister à des spectacles, offrant plus d’intimité et favorisant les contacts humains.

Une inspiration aquatique

Au rez-de-chaussée, le regard est immédiatement attiré vers une structure dorée et rétroéclairée à la texture écailleuse, tel un phare dans la nuit, qui surplombe un bar et se déploie vers le haut pour embraser l’escalier. Le tapis aux couleurs d’ocre et de vert, entièrement dessiné par Sid Lee Architecture, évoque également les fonds marins, contra stand joliment avec les tons de blanc du bar et teintant subtilement les espaces intérieurs de chaleur.

Lorsqu’on monte vers la mezzanine, on accède à un espace au plafond bas, mais qui s’ouvre à l’entrée d’une boîte de nuit animée par des DJ locaux et internationaux. De cette voûte descend un rideau pailleté qui réagit à la lumière et au mouvement de la circulation d’air.

En somme, malgré les nombreuses exigences des différents services du Casino du Lac-Leamy (sécurité, marketing, etc.), l’équipe de Sid Lee Architecture a réussi à rallier tous les intervenants tout en créant une destination de divertissement incontournable, un endroit de socialisation qui permet de s’évader à toute heure de la journée.

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