Îlot Balmoral : un édifice phare pour l’ONF

Dans la portion nord-ouest de la place du quartier des spectacles, à l’angle de la rue Balmoral et du boulevard De Maisonneuve Ouest, se trouve l’ îlot Balmoral, un terrain qui accueillera, entre autres, le nouveau siège social de l’Office national du film (ONF), juste à côté de l’édifice Wilder. Ce projet, initié par la Société d’habitation et de développement de Montréal (SDHM), permettra de compléter le paysage urbain de ce quadrilatère voué aux arts.

Le concept architectural retenu par la firme Provencher_Roy pour ce bâtiment deviendra sans contredit un élément phare de la place des Festivals, notamment grâce à la fissure rouge qui scinde la structure en deux en traversant les 13 étages de la partie gauche de la façade principale, sur la rue Balmoral. «Comme le site était très large et que l’édifice devait accueillir des bureaux, il fallait s’assurer de laisser passer de la lumière naturelle au cœur du bâtiment. On a donc créé une espèce de faille lumineuse, une diagonale qui coupe le site et joint la station de métro Place-des-Arts à la place des Festivals», explique Eugenio Carelli, architecte et associé chez Provencher_Roy.

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Un prolongement de la place des Festivals

Contrastant avec la transparence du mur rideau gris acier qui couvre l’ensemble de la structure, cette brèche écarlate se veut un rappel de la couleur emblématique du quartier des spectacles et permet d’asseoir la vocation culturelle de l’édifice. «Le projet a une géométrie distinctive, très forte. Il va marquer sa place», soutient Claude Provencher, associé principal et cofondateur du cabinet d’architectes.

Le hall du rez-de-chaussée a été soulevé de manière à créer une place publique intérieure, qui se veut une continuation de la place des Festivals vers l’intérieur et qui pourrait servir à accueillir des événements. Avec ses 13 mètres de hauteur, ce rez-de-chaussée offre beaucoup de transparence et crée un basilaire à l’échelle des piétons. Quelques commerces, dont un café, y seront également aménagés.

De la rue, la paroi rouge attire le regard et semble guider les gens à travers la diagonale, tel un sentier lumineux qui relie la rue Bleury à la place des Festivals. En outre, il sera possible de projeter des images et des films sur la façade, rappelant la présence de l’ONF. Intégration des multiples fonctions Les installations de l’ONF occuperont les quatre premiers étages de l’édifice et comporteront des salles de production, de montage et de postproduction, de même que des bureaux et des ateliers.

La conception intérieure de ces espaces représentait un véritable défi, d’une part à cause de l’acoustique des différentes salles techniques, et d’autre part à cause de la géométrie particulière du bâtiment. Sur la mezzanine, une grande salle de projection accessible au public sera aménagée. On retrouvera également un stationnement souterrain de cinq étages. La construction de l’édifice de l’ilot Balmoral, un projet évalué à 110 M$, débutera bientôt. Selon l’échéancier prévu, l’ONF déménagera ses bureaux dans le nouvel édifice à l’automne 2017, juste à temps pour le 375e anniversaire de la fondation de Montréal.

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